GERGIOWDEN - SVIATOK JARA A MAČIEK

Koncom apríla sú už trávy na horských pastvinách také bujné, že tam môžeš ísť s ovcami. Avšak v súlade s časom overenou tradíciou, sa ovčia sezóna oficiálne začína sv.. George - tzv. Gergiowden, podľa kalendára platného tu 6 Smieť. Pre túto krajinu, kde chov oviec bol vždy základom existencie, „Gergiowden” boli to nesmierne dôležité sviatky.
Raz, predtým, ako sa Bulharsko stalo známym a bolo nám blízkym, keď sme sa na ňu stále pozerali očami dvojtýždňových účastníkov, turistický výlet, náhodou sme sledovali vystúpenie ľudovej kapely. S ostrým, na pódium vošli muži s pastierskymi palicami v rukách, pribehli mladé dievčatá s medenými, vedierka zdobené kvetmi, chlapci vešali hojdačky na lane. Samozrejme, scéna bola starostlivo integrovaná do krásnej scény, tanečné úpravy a doplnené fascinujúcim hudobným prostredím. So záujmom sme sledovali počínanie tímu, ale okrem zaujímavých choreografických efektov sme z tohto žánrového obrázka nemohli čítať nič. Až neskôr, oveľa neskôr, keď naše „dobrodružstvo s Bulharskom” už to neboli mesiace, ale roky, zistili sme, že to bol štylizovaný obrad na slávnostné otvorenie pastierskej sezóny a že táto tradícia stále žije. A dnes, 6 V máji sú dvere domov zdobené vetvami buka a hlohu, a obyvatelia dediny dlho v noci sa bavia pri spoločných táborákoch v lesných jaskyniach a pochutnávajú si na večeri.
Zvyčajným pokrmom na túto slávnosť je samozrejme prvý tohtoročný pečený baránok. Podľa starého zvyku, pred zabitím otrubami by sa malo kŕmiť, soľ a tráva. To malo zabezpečiť dobrú úrodu na poli, na dvore a na pastvinách. Počas večernej hostiny pri ohni ste sa museli hojdať na dubovej alebo bukovej hojdačke, aby ste si zaistili zdravie po celý rok. Ruky a nohy mladej žihľavy sa tiež krájali na tento účel. V ten deň ste si tiež museli skontrolovať váhu a otestovať svoju silu hádzaním kameňov. Jahňacie kosti, ktoré zostali po hostine, museli byť zakopané v mravenisku, že ovce by sa mali rýchlo množiť a že ich bude toľko, čo mravce.
Tradícia tiež vyžaduje špeciálne rituály na dojenie oviec. V hore „mandry“”-ona zdobí chatrče’ škôlky s girlandami z divých kvetov, a po dojení oviec zavesia vence okolo baranovho krku. Na niektorých miestach (tyrnowskie, szumenskie) zatiaľ čo je vyrobený z bukových listov, trsy divých muškátov a bielych lesných kvetov, ktorým je zdobené ucho kotla určeného na dojenie oviec. Tieto rastliny nie sú vybrané náhodne. Každý z nich má úlohu definovanú tradíciou. Listy buka zabezpečujú bohaté dojenie, lesné kvety - vysoko kvalitné mlieko a syr, a pelargónie - tu sa nazýva "zdrawec” - chrániť stáda pred chorobami.
Možno, skvelé efekty, ktoré Bulharsko dosahuje v oblasti chovu, sú dané špecifickými geografickými podmienkami danej krajiny. My však radšej veríme, že to robia všetky komplikované obrady, ktoré sa na jar vykonávajú v balkánskej mandre”.